Earth Day: It’s our turn to lead!

22 april is door de Verenigde Naties uitgeroepen tot Dag van de Aarde (Earth Day). Voor de Groenen in Spanje (Los Verdes) reden voor het publiceren van een manifest. Daarin staan mooie woorden over hoe de groene stad er uitziet en hoe mensen daarin zeggenschap hebben over hun eigen buurt, stad en toekomst. In eerste instantie wilde ik een vertaling publiceren. Om meer de link te leggen met Utrecht (in plaats van met de Spaanse gemeenteraadsverkiezingen van 24 mei), is het toch een eigen stuk geworden. Geïnspireerd door het manifest van onze Spaanse vrienden.
Dit jaar is het thema van Earth Day ‘It’s our turn to lead!’. Samen met het thema van vorig jaar, groene steden, vat dit heel aardig samen met waar GroenLinks in Utrecht voor staat: het vormgeven van de groene, gezonde stad van de toekomst. Zoals Los Verdes het zeggen: “Het veranderen, vergroenen en sociaal democratischer maken van de steden is een urgente opgave als we willen dat de mensheid toekomst heeft, als wij als soort nog willen blijven wonen op de Planeet Aarde.”
Het gaat dus om meer dan vergroening van steden, beschermen van natuur en platteland rondom de stad, terugdringen van vervuiling, inzetten op energiebesparing en het omvormen van afval tot grondstof. Het gaat om meer dan snelle fietspaden, schone bussen en het stimuleren van elektrisch vervoer. Het gaat om meer dan windmolens en zonnepanelen. Het gaat ook om solidariteit, zorg en zeggenschap. It’s our turn to lead” gaat niet over groene politici. GroenLinks bestuurt in Utrecht al een aardig tijdje mee en de resultaten daarvan worden steeds zichtbaarder op straat. Maar voor een groene, gezonde stad van de toekomst is meer nodig.
‘It’s our turn to lead’ gaat over hoe burgers weer meer worden dan “een toeschouwer die elke vier jaar gaat stemmen”. Hoe je burgers niet alleen kunt laten meepraten, maar ook laten meebeslissen over belangrijke onderwerpen. Daarvoor moet je nieuwe wegen zoeken en dat kan, zoals Los Verdes terecht aangeven, nergens beter dan op gemeenteniveau: “In de gemeentehuizen kunnen en moeten nieuwe mechanismen van permanente burgerparticipatie worden vormgegeven. Over de ruimtelijke ordening van de steden, het vervoer, de openbare ruimte, de inrichting van wijken, de educatieve, sanitaire en sociale voorzieningen, het transportsysteem moeten raadsleden en wethouders niet alleen besluiten, maar samen met de burgers.” Los Verdes spreken over een ‘democratisch en coöperatief samenwerkingsverband’.

Met het zoeken naar en ontwikkelen van nieuwe vormen van burgerparticipatie wordt in Utrecht volop geëxperimenteerd, bijvoorbeeld via de stadsgesprekken. Verschillende methoden worden uitgeprobeerd. Een heel nieuwe vorm was het stadsgesprek over energie. Daarbij werden mensen op basis van loting uitgenodigd en ontvingen zij een financiële vergoeding in ruil voor het beschikbaar stellen van drie (!) zaterdagen. Natuurlijk kun je altijd discussiëren over noodzaak of hoogte van zo’n vergoeding. In mijn overtuiging heeft die er wel toe bijgedragen dat je niet alleen de specialisten en hobbyisten zag opdraven, maar een brede groep mensen uit alle lagen van de bevolking. En dat is noodzakelijk om écht democratische besluitvorming en burgerparticipatie te organiseren. Tot nu toe zijn de stadsgesprekken nog iets te veel bevolkt door blanke, hoogopgeleide Nederlanders. Wat mij betreft zoeken we verder naar en blijven we experimenteren met vormen die zorgen voor het betrekken van iedereen. Want: ‘It’s our turn to lead!’

Door de site te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten